Cáncer de cuello uterino

Alternativas para prevenir el cáncer de cuello uterino

El cáncer de cuello uterino se puede prevenir con vacuna y el diagnóstico precoz de lesiones precancerosas...

La mayoría habrá escuchado del Papanicolaou y hasta se habrá chequeado con este examen. Desde hace varios años,  ya no es más  la única opción para prevenir el cáncer de cuello uterino. Ahora,  tenemos varias, inclusive vacunas, cada alternativa basada en un principio diferente:

  1. Las vacunas previenen la infección por Virus del Papiloma Humano (VPH) capaz de provocar cáncer. Tenemos 2 vacunas que previenen la infección  por el VPH 16 y VPH18: La vacuna Bivalente y la Tetravalente.   Más nueva, la que previene la infección del VPH 16, 18, 31, 33, 45, 52 y 58, que es la vacuna Nonavalente. Aquí aprovecho para indicar que son varios los tipos de VPH que pueden provocar cáncer; pero no, todos los tipos.
  2. Las pruebas de Virus del Papiloma Humano que identifican la presencia de los VPH que puede provocar cáncer de cuello uterino. Se tienen dos métodos: Por Captura Híbrida (que identifica la presencia y magnitud de infección) y por PCR (que identifica la presencia de Virus y los tipifica). De cada método hay varias pruebas disponibles.
  3. La citología, más conocida como Papanicoloau, que  identifica los cambios relacionados con neoplasia en las células que se desprenden  del cuello uterino. Se tienen la citología de base líquida, poco usada en el Perú, y la citología convencional, muy conocida y usada.
  4. La Inspección Visual con Ácido Acético (IVAA) que identifica el riesgo de neoplásica a través de los cambios manifestados con la aplicación de ácido acético al cuello uterino. Una alternativa muy útil y de bajo costo.

Ninguno de las alternativas es perfecta, pero ayudan a reducir el riesgo de cáncer de cuello uterino de manera significativa.
Algunos detalles que debe saber sobre las alternativas:
El valor de las pruebas de tamizaje es mayor cuando se aplica a ciertas edades: Las  pruebas de detección del Virus de Papiloma, entre los 30 a los 65 años; La IVAA, entre los 30 a 50 años; y, la citología de los 20 a los 65 años.
La capacidad de detectar los casos con riesgo de desarrollar o tener cáncer con las pruebas del VPH es de alrededor del 90%. Sí se usa citología, la capacidad de detección de lesiones que llevan al cáncer es del 50. Usando la IVAA, 60%
La combinación de la prueba de virus de papiloma humano y la citología ofrece el mayor porcentaje de detección, casi del 100%.
Las vacunas tienen su mejor valor si son aplicadas antes del inicio de las relaciones sexuales. Su capacidad para prevenir infección por VPH que causa cáncer puede llegar al 90% con la nonavalente.

No espere a que el cáncer le salga al encuentro, tome la iniciativa para evitarlo. Conversé con su médico sobre la mejor alternativa.  Revise el cuadro para comparar y evaluar la alternativa de prevención del cáncer de cuello uterino que le conviene.

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